视频游戏玩家推进遗传研究

作者:亢搋

由McGill研究人员设计的游戏用户有助于DNA序列的分析数千名视频游戏玩家在过去一年中帮助显着提高了我们对阿尔茨海默氏症,糖尿病和癌症等疾病遗传基础的理解。他们是由麦吉尔计算机科学学院的JérÃ'meWaldispuhl博士和合作者Mathieu Blanchette开发的基于网络的视频游戏的用户。 Phylo旨在通过安排代表人类DNA的多个彩色块序列,让休闲游戏玩家为科学研究做出贡献。通过观察这些DNA序列之间的相似性和差异,科学家们能够获得对各种基因遗传疾病的新见解。研究人员正在发布今天收集的解决方案的结果,以及用于平板电脑的改进版Phylo。在过去的一年中,Phylo的17,000名注册用户可以简单地玩游戏,或者选择帮助解码特定的遗传疾病。 “许多人说他们喜欢玩游戏,这有助于追踪特定疾病如癫痫的起源,”Waldispuhl说。 “在玩游戏并同时为科学做贡献时,有很多兴奋,”布兰切特同意道。 “这是无罪的;现在你可以告诉自己这不只是浪费时间。“Waldispuhl和他的学生提出了使用视频游戏来解决DNA多序列比对问题的想法,因为这是一项很难让计算机做得好的任务。 “有一些计算表明,人类的大脑比任何计算机都更有效率。识别和排序视觉模式属于该类别,“Waldispuhl解释说。 “计算机最擅长处理大量凌乱的数据,但在我们需要高精度的地方,我们需要人类。在这种情况下,我们分析的基因组已经被计算机预先对齐,但是其中有一部分未对齐。我们的目标是确定这些部分并将其调整为人们想要解决的难题。“到目前为止,它一直运作良好。自从游戏于2010年11月推出以来,研究人员已经收到了超过350,000个对齐序列问题的解决方案。 “Phylo有助于提高我们对涉及多种疾病的521基因调控的理解。它还证实了困难的计算问题可以嵌入到休闲游戏中,这种游戏很容易被人们在没有任何科学训练的情况下播放,“Waldispuhl说。 “我们在这里做的不同于传统的公民科学方法。我们不是用人类代替计算机或要求他们与机器竞争。他们在一起工作。这是人类和机器的协同作用,有助于解决最基本的生物学问题之一。“通过新的游戏和平台,研究人员希望鼓励更多游戏玩家加入乐趣并有助于更好地理解基因 - 基于疾病的同时。 - 网络上:....