与澳大利亚最新的titanosaur Savannasaurus会面

作者:轩辕曦卉

昆士兰州中部温顿周围的内陆地区可以说是澳大利亚巨型恐龙化石的零点。在这里,牧民偶尔偶然发现他们的围场上的石化骨头,在草丛和牛粪中。这些骨头看起来像活死人,通过一个不寻常的过程从黑社会中升起,富含粘土的土壤的润湿和干燥就像对流一样,减缓了将岩石,有时化石带到地表。在过去,这些流浪的骨头会被拾起并挂在后面,让研究人员想知道动物的其余部分是什么。近年来,来自温顿的澳大利亚恐龙时代博物馆(AAOD)的研究人员已经回到这些旧址,并在推土机的帮助下找到了几十个新的遗址。他们一直在深深的土壤中挖掘到下面的基岩 - 这些化石遗迹的来源。他们非常规的方法已经证明非常富有成果。 2009年,古生物学家Scott Hocknull和来自昆士兰博物馆和AAOD的团队命名了三种新的恐龙物种:长颈蜥脚类恐龙和Wintonotitan,以及巨大的掠食性恐龙,Australovenator。从那时起,另一位与AAOD合作的古生物学家Steven Poropat一直在躲避推土机的刀片并在每次挖掘的早期阶段敏锐地观察新鲜暴露的岩石中的骨头闪烁,然后被推土机的轨道压碎。进入Savannasaurus,这是澳大利亚恐龙世界的最新面孔,这是一只长颈的植物食者,今天在Poropat及其团队的科学报告期刊中提到。新骨骼包括背部的大部分椎骨,臀部的部分,前肢和散布的肋骨,足骨,颈部和尾部椎骨。就蜥脚类恐龙而言,它是一种相当小的动物,根据公布的图纸可能长约12-15米长,但属于一个不祥的小组,在亚洲和南美洲最常见。波罗帕特和他的团队还发现了Diamantinasaurus的更多遗骸,其中包括其头骨的一部分 - 澳大利亚出土的第一个蜥脚类恐龙头骨。新化石共同表明这两个物种在泰坦龙族中密切相关。根据冈瓦纳超大陆解体的时间,Poporat和他的同事们认为,Savannasaurus的巨人祖先可能在105亿至1亿年前的白垩纪中期通过Antarctia从南美洲单程跋涉到澳大利亚。之前已经认识到南美洲和澳大利亚恐龙之间的相似之处。事实上,我自己的研究已经发现了一些证据,证明澳大利亚可能已经将自己的食肉恐龙群体遗留给了南美洲 - 一个名为巨型动物的群体,其中Australovenator是其中的一员。究竟他们到达的方式和时间有点引起争议。鉴于澳大利亚恐龙化石整体普遍缺乏,最后一句话仍然是关于谁生了谁。澳大利亚古生物学家面临的主要障碍之一是他们的化石被发现的时间有限。澳大利亚最具生产力的恐龙地区聚集在1.15亿至1亿年之间;仅占恐龙统治地球已知时间的10%。在这个时间片之前和之后发生的事情很难理解。正如他们所说,Poropat和他的团队提供了一个可以评估新发现的框架。我们还有很长的路要走,但是再一次,科学只有在迈出第一步后才能向前迈进。....

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