生物学家解码钙通道的三维结构

作者:郗甑

多特蒙德马克斯普朗克分子生理学研究所的科学家们以前所未有的精确度解码了钙通道的三维结构。每当肌肉收缩时,所谓的兰尼碱受体就会发挥作用。最终负责肌细胞收缩的钙离子从储存器官释放并流过这些离子通道。有缺陷的兰尼碱受体可导致例如心律失常或突发性心力衰竭。多特蒙德马克斯普朗克分子生理学研究所的研究人员现在分析了兰尼碱受体的三维结构。研究人员将这些受体插入到微小的纳米膜中,以便研究与细胞中的自然环境相似的环境中的蛋白质。借助电子低温显微镜和检测电子的新技术,他们能够高精度地阐明受体的结构。动画显示当钙离子与蛋白质结合时蛋白质如何改变其结构。有了这些知识,科学家们未来可能会开发新材料来修复功能失常的兰尼碱受体。兰尼碱受体形成可渗透钙离子的通道。动画说明了蛋白质在结合钙时如何改变其结构。中心的四个螺旋区域形成离子门,其仅允许钙通过。所谓的EF手是识别离子的传感器。该结构域也可从其他钙敏感蛋白中得知。它由带电荷的氨基酸组成,并在钙结合时打开门区。出版物:Julian von der Ecken等,“结构的F-肌动蛋白 - 原肌球蛋白复合物”,Nature(2014); doi:10.1038 / nature14033资料来源:Max Planck Institute图片来源:Julian von der Ecken,et al。....