白色物质变化允许老年人学习新的视觉任务

作者:葛铣

<p>大脑的MRI图像显示了髓鞘线(白质)的结构</p><p>一项新的研究表明,老年受试者的白质变化允许学习,而年轻受试者通过灰质变化学习,布朗大学的新研究显示老年人可以像年轻人一样学习视觉任务,揭示当老年人学习普罗维登斯,罗德岛(布朗大学)时,大脑白质发生了重大变化 - 人们普遍认为衰老问题是大脑变得不那么灵活 - 塑料少 - 而学习可能因此变得更加困难由布朗大学研究人员领导的一项新研究与发现可塑性确实发生在学习任务很好的老年人中的观点相矛盾,但它发生在不同的部分研究人员发现,当许多老年人学习新的视觉任务时,他们意外地表现出了显着的相关性大脑白质的变化白质是大脑的“布线”或轴突,被称为髓鞘的材料,可以使信号的传递更有效率同时,较年轻的学习者在皮质中表现出可塑性,神经科学家期望看到它“我们认为皮质的可塑性程度越来越受到老年人的限制,”布朗大学弗雷德M种子教授和该研究的共同作者Takeo Watanabe说</p><p>通过改变白质结构,他们保持了至少在视觉上学习的能力“该研究的主要作者是东京大学的Yuko Yotsumoto和布朗大学的Li-Hung Chang以及台湾的国立阳明大学相应的作者是Yuka Sasaki ,布朗大学认知,语言和心理科学副教授(研究)发现差异该团队的研究招募了18名年龄较大的志愿者65至80岁和21名年龄在19至32岁之间的志愿者在实验室中学习并执行抽象的视觉感知任务,大约一周他们看到屏幕显示在特定方向上的线条背景纹理有时是一小块屏幕会快速显示指向两个不同方向之一的线条与背景对象只需要按一个按钮,表示他们看到一个具有特定方向的补丁个体变化,但是较年长的主体与年轻人一样平均可能取得实质性进展辨别小贴片的不同纹理但是研究人员不仅对学习是否发生感兴趣他们还使用磁共振成像扫描了志愿者的大脑,这可能表明皮质的可塑性,并且使用扩散张量成像,可以指示白质的变化扫描集中在大脑的部分可视化学习,早期视觉皮层(灰质),以及它下面的白质</p><p>此外,研究人员战略性地将纹理贴片定位在主体视野的同一部分,这是为了确保视觉的特定部分处理视野中该部分信号的皮质(和下面的白质)将被训练,而其他部分则不会在一起分析扫描结果和学习成绩结果时,研究人员发现了几个重要的关联:该研究产生了另一个好奇心发现在更深入研究老年人白质变化与学习成绩之间的关系时,研究人员发现他们分为两个截然不同的群体:“好学习者”和“学习者差”在学习得很好的小组中(他们的学习成绩很好)鉴别贴片的准确度提高了20%以上),成员表现出白色哑光之间的正相关关系变化及其改善的学习但是在“贫困学习者”组(改善不到20%)中,趋势是学习改善随着白质变化的增加而减少这项研究没有解释为什么老年科目下降的原因结果也没有明确解释为什么白质可塑性能使优秀学习者学好,尽管提高信号传递效率是一个假设 但是对于许多老年人来说,可能令人鼓舞的是,可塑性并不一定随着年龄的增长而下降,它可能只是随着头发的白化而转变为大脑的白质</p><p>除了Watanabe,Sasaki,Yostumoto和Chang之外,其他作者也是如此</p><p>威奇托州立大学的Rui Ni和加州大学河滨分校的Russell Pierce和George Andersen国立卫生研究院支持该研究出版物:Yuko Yotsumoto等人,“老脑中的白质比年轻时更容易塑造大脑,“Nature Communications 5,文章编号:5504; doi:101038 / ncomms6504来源:布朗大学图片:....